The abruzzo maremma sheepdog
A "modern" dog of noble and ancient roots

The Maremma Sheepdog is an ancient dog breed whose origins are still rather uncertain; we can assume that its ancestors have arrived in Europe and in particular in the central-south Appenine area starting from Tibet following the Asian nomad populations. The diffusion of the reckless guardian must have been encouraged through the commercial relations between the Asians and the Europeans. Hence it is not a coincidence that dogs with similar characteristics can be found in several European regions.

As numerous Latin poets were writing about white guardian dogs, we can assume that the ancestors of the modern Maremma had arrived in central and southern Italy already at that time, following the Greeks and the Phoenicians.


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The story of the Maremma Sheepdog has been told by many, but its origins still remain uncertain and surely not unassailable.

I think that among all those who have ever treated this argument Breber´s book is the one that analyses the the issue more in detail, with unchallengeable scientific data and an enviable amount of perfectly collected documentation. It seems a given fact that our dogs have arrived from Asia following the migrating tribes that have settled in various parts of Europe and have started the most rudimentary kind of breeding.

The slight differences that exist between the different breeds of white guardian dogs are mainly the result of different climatic and geographic situations, as well as of selection, but they still retain certain common basic psycho-physical traits.

The Pyrenees Mountain Dog in France, the Kuvatch in Hungary, the Tatra in Poland, the Chuvack in the Czech Republic and so on...

They are all white, with long rough coat, built rather sturdy but at the same time quick and agile, rustic and shy with humans, unless the human in question is a part of his pack. A frugal eater and an attentive guardian, following only its instinct without the need of a special training.


A short re-examination
Le origini del pastore maremmano abruzzese

Maremma sheepdogs have antic origins that loose their traces back in time; most probably the ancestors of this breed came from the Tibetan mountains. Already 2000 years B.C. the Aryans had started its unstoppable movement towards West, searching for new fertile land, bringing with them huge livestock herds.

These herds were guarded by the ancestors of all the shepherding breeds that we know nowadays. In the course of the centuries the Aryans arrived at the Azov Sea in Ukraine, and divided into two groups. One continued to move towards Central-Western Europe, the other group turned towards Mediterranean areas like Greece and Turkey. As years passed, not only did these separated folks started to developed different customs, to speak and to look different, but also their dogs changed their appearance as well as their attitude, adapting in the best way possible to new environment and tasks.

Three different families of canine breeds started to evolve from the original Tibetan MastiffCanis Massatimus, the Mastiff meant for war action and for property guarding, Canis Venator, a light and very fast hunting dog, and Canis Pastoralis, a livestock guardian, irreplaceable helper for the transhumance shepherding.

We will never know for sure which ways did these ancestors came to reach the valleys of Latium and Tuscany, or the mountains of Abuzzo, but most probably only those of the first white guardian dogs have survived and became what we know as a Maremma sheepdog today, where its presence was necessary and could be sustained, hence where the economy was based on transhumant shepherding and where the livestock needed a valid protection from the wolves and bears.

[Translate to Inglese:] Come poi il ceppo, che ha colonizzato l'Italia centro meridionale, dando luogo nel tempo alla nostra razza, sia arrivato fin nelle nostre terre, non si può sapere con certezza. Potrebbero esser stati i pastori nomadi di oltralpe ad aver immesso in Italia i primicani bianchi da pecora, oppure i Fenici con i loro attivi traffici marittimi, o i Greci quando colonizzarono quei territori italiani denominati "Magna Grecia".

Perchè non sognare addirittura che, circa milleduecento anni prima di Cristo, al fianco di Enea e dei suoi compagni troiani al loro sbarco sulle coste del Lazio, ci fossero i fieri avi del nostro Pastore Maremmano Abruzzese?

Le testimonianze della presenza del nostro cane in Italia centrale sono comunque antichissime. Gia' presso gli etruschi infatti si può trovare la prima testimonianza dell'esistenza di un cane molto simile al nostro beniamino.


The roman "Canis Pastoralis"

[Translate to Inglese:] Le testimonianze diventano più vive e forti in epoca romana facendo entrare praticamente nella storia certa il nostro cane.

Nel II secolo AC, Marco Porzio Catone (234 AC) parla di un Canis Pastoralis o Pequarius (pecoraio) nella sua opera De Agri Cultura e lo distingue nettamente dal Canis Epiroticus (molosso epirotico) con pelo raso e di colore scuro, massiccio di cranio e corpo, deputato alla guardia della casa e delle masserie, e dal Canis Laconicus (spartano) che era usato per la caccia e che era velocissimo, a conformazione leggera a pelo raso e di conformazione marrone.

Troviamo anche notizie del nostro cane negli scritti del Colummella (I sec DC) che lo descrive come difensore degli armenti dai lupi, necessariamente bianco per distinguersi per l'appunto dal lupo, quando nella notte questi attacca il gregge ed il pastore interviene.

[Translate to Inglese:] Già negli antichi testi si descrive il lavoro ed il valore di questi cani che proteggono per istinto, senza alcun bisogno dell'intervento dell'uomo, prevalendo in loro un altissimo senso di innata responsabilità nella protezione di tutto ciò che è affidato alla loro custodia.

Da quella prima descrizione di duemila anni fa nulla è cambiato nel nostro cane, e questa è forse la ragione principale della differenza da tutte quelle razze, alcune anche molto diffuse, che sono invece state costruite e manipolate dall'uomo a suo piacimento e che ancora oggi continuano a subire modifiche per soddisfare certe mode o tendenze.